Le Cameroun pose un lapin à l’Algérie

Attendu par les Fennecs d’Algérie, les Lions Indomptables posent un lapin à leurs hôtes. La raison derrière ce désistement de dernière minute vient d’un problème éternel et récurrent dans les sélections africaines : les primes. Le problème des primes est tellement récurrent que c’est quasiment devenu coutume, proche du ridicule et au-delà de la caricature.

L’Algérie qui a besoin de temps de jeu sous le nouvel entraineur Vahid Halilhodzic va devoir se tourner vers elle-même en organisant un match d’application inter-équipe : les Verts contre les Blancs. Un communiqué de la FAF confirme le tout

«Pour palier à cette situation, et dans le but de clôturer le stage de l’équipe nationale ‘A’, le sélectionneur national, M. Vahid Halilhodzic a décidé d’organiser un match entre les joueurs de l’équipe nationale, (Équipe qui a joué contre la Tunisie – Équipe qui devait rencontrer le Cameroun) ce mardi à 18h00 au stade du 5 juillet d’Alger.Le Public est cordialement invité. L’entrée sera gratuite»

Via Camfoot, voici le communiqué des joueurs camerounais dans lequel ils justifient leur refus de jouer contre l’Algérie :

« Considérant l’absence de prime de présence, prime qui est une institution à chacun de leurs regroupements,
Considérant que le problème de paiement de la prime a été posé depuis une semaine et qu’aucune solution n’y a été apportée,
Considérant qu’ils ont pour leur part participé avec engagement et professionnalisme au stage de Marrakech et au tournoi LG Cup Africa,
Ont décidé de ne pas effectuer le déplacement d’Alger en vue de participer au match prévu le 15 novembre contre l’Algérie.
Les joueurs de l’équipe nationale réitèrent leur engagement patriotique et en appellent aux autorités du football du Cameroun afin que les engagements minimum convenus soient tenus en leur endroit. » 

Pour mettre des chiffres sur l’affaire, le montant en contestation est de 30,000$ qui devaient être partagé. Après un va et vient entre joueurs et dirigeants camerounais, la somme avait été finalement approuvé par le ministre camerounais des Sports et de l’éducation physique, Michel Zoah. Les joueurs ont insistés à voir la somme en cash qui avait été acheminé via ‘’mallettes’’ à Marrakech mais les joueurs ont quand même décidé de ne pas se déplacer à Alger pour jouer le 3e match de leur tournée en Afrique.

Au-delà de la déception des algériens de ne pas voir leur équipe nationale jouer un match officiel, cette nouvelle est indicatif d’un plus gros problème qu’un match annulé, qui est déjà faute grave. Le problème récurrent des primes au sein des sélections africaines est devenu un fléau créant une ambiance de discorde entre les joueurs et leurs fédérations respectives.

MLS 2012 Expansion Draft Rules

The MLS has just announced the 2012 Expansion Draft Date and procedure via a news release via its MLS Press Box website. You can read the details of the press release at this link and the complete list of the Expansion Draft Rules at this link.

The 2012 MLS Expansion Draft will be held on Wednesday, November 23, at 2 p.m. ET, via  conference call. It’s not your fame and drama of the NFL draft but a very important step for the MLS, espcially for newcomer the Montreal Impact.

The procedures and rules will be explained in more details in a future article so stay tuned for more.

In 35 days, we will find out what 10 players will the Montreal Impact select from the other MLS teams players not part of their protected-roster.

European Football Champions League Preview – Spain

Yes, you guessed it right: its European Football CL preview ”Spain version” brought to you by a smiling young John Barnes!!…Thank you John for that smile and your skills but the videogame..euuuh…ya thanks. :-)

Spain

Real Madrid

Real Madrid will play Ajax on the second day of Champions League fixtures. Many experts say that Real Madrid should crush Ajax and looking at the Merengue squad, it’s hard to say otherwise. Playing a Mourinhesque 4-2-3-1, the club has not been playing very well but still manages to win thanks to exceptional individual talent that make the difference against weaker teams. Teams in their second year under Mourinho’s reign usually do much better than the previous year and sky rocket from there. Stories around the club hint at some sort of ”beef” between Mourinho and his star Spanish players. The Special One seems to have a problem with Alonso, Ramos and Casillas not playing his game of hate and disrecpect against FC Barcelona. It’s the whole Star Wars Trilogy going on less than 1 month into the 2011-2012 season.

FC Barcelona

On the other side, FC Barcelona is not taking a break as they prepare for Champions League action against a humble BATE Borisov with a 5-0‎ annilhilation of Atletico Madrid. There isnt much to say as a preview but just to advise fantasy players to stock up on Barcelona players for this round of the Champions League.

Valencia CF

Coming off a 1-0 loss to Sevilla FC at home, Valencia will face English and Champions League giants, Chelsea FC. This game will have a special storyline with the return of Juan Mata to the club he just left, earlier this summer. Chelsea has a squad depth to instil into its opponents but Valencia has offensive assets and defensive stability to stake its claim. With an under-rated Soldado, an improving Mathieu or a dynamic Rami, Valencia coach Unai Emery has many weapons at his disposition to realistically dare to win.

Hasta La Vista

Olympique de Marseille in hot water

Source : SoFoot

OM

Last week ‘s 2-0 victory over Evian Thonon Gaillard FC did not seem bring luck to L’OM after a 1-1 draw against Valenciennes with the tying goal in the 93rd minute.  That tie was only made possible with a great performance from OM goalkeeper Steve Mandanda.  Fans have voiced their concerns on their team’s lacklustre performances but Didier Deschamps’ credibility seems to buy some time for the club. But one impression lingers at the Velodrome: the more OM plays, the worse it gets.

On the pitch, Lucho Gonzalez has been placed deeper in the midfield as a number 8, a position that seems to fit his style of play. But for the past 2 games, that experience did not seem very conclusive as per the results but Lucho’s natural position has never and will never a number 10 aka ‘’the playmaker’’.

The astonishing conclusion still stands: In a sea of boring football, Lucho still looked as the best OM player against Valenciennes or shall we say the least worse outside Steve Mandanda. Yet again, we realize the total lack of support around Lucho which makes run more with the ball instead of distributing it.  The only player that is able to make intelligent runs and choices is Loic Remy, even though he misses a 1-on-1 to try to make it 2-0. We will not forget that the OM was hindered by Fanni’s arguable red card after mistakenly head butting his friend Foued Kadir.

Is it time for Marseille to go for a 4-4-2 and try to play Remy and Jordan Ayew? Is that even a feasible choice with a coach that is looking more for security than style in a very difficult?

Let’s look at a couple of Marseille’s recruits and how they are performing until now

  • A.Diarra: totally lost in the midfield. He seems unable to control a ball, pivot and deliver a decent pas.
  • Amalfitano: Playing in Marseille is not the same as playing in Lorient. But the jury is not out on him yet. I am convinced that Amalfitano will do well in 2-3 months as he is still looking for his rhythm.
  • Morel: LM or LB. He does not have the caliber to be OM’s LB but saving money was of the essence when Morel was recruited. He still is a smart player but lacks a lot in defensive awareness and offensive flair for a club that plays the title every year and is in the Champions League.

For both Morel and Amalfitano, they would need more time. But Marseille is not a city where time is a luxury as you need to perform right away with no breathing room off and on the pitch.

The scary thought is that OM will be playing an important Champions League game against Borussia Dortmund, another club in difficulty in its own league. Even if Dortmund does not have the results, the yellow canaries have been playing good football and have not relinquished their offensive style. A positive note for Marseille is that they are not favorites in the game and usually do well as the underdog.

Maybe the Champions League song will give Marseille wings…..

Adieu NASL, Welcome MLS

Montreal Impact Logo Before and AfterMontreal Impact won the last game of the regular season with a 4-0 victory over the Atlanta Silverbacks, in Atlanta. Unfortunately a Minnesota victory over Carolina denied the Montreal Impact from making the 2011 NASL playoffs. A hat trick from Ryan Pore, who has been a clutch player, was not enough as the Montreal club did not have its destiny in its own hands.

Moving away from the negative cloud of a non-playoff season, the 2011 NASL season has seen its ups and downs in Montreal. From the resignation of young promising coach Marc-Andre Santos, a string of losses and draws, to the naming of the new future MLS coach Jesse Marsch, Montreal has made and ridden its own roller-coaster.

On the positive side, the fans of the Impact have had the chance to see some players that came in with some MLS experience, a sort of preview of things to come. Saputo Stadium has had the honor to be home to the Balkan genius Sinisa Ubiparipovic , the latin flair of young Montano and the intelligent and intense Ryan Pore.

It’s now time for MLS preparation headed by Nick De Sanctis, Matt Jordan and Jesse Marsch. This work will involve scouting older and younger players, organising mini-camps to evaluate current squad and potential try-outs. The Soccer Operations team will go through rolodexes , SMS, videos to watch and re-watch,scouting reports to skim through and many games to attend. These steps are vital in the Montreal Impact preparation for the 2012  Expansion Draft and SuperDraft. How you draft, whom you draft, whom you sign as a Designated Player, how you use your allocation money are all part of many steps towards the building of a MLS franchise.

Montreal is honoured to be part of the MLS and the MLS is honoured to welcome Montreal. Other MLS fans will have the chance to see and discover the passion of soccer in Montreal, a passion that group of supporters like the ”Ultras Montreal” will be able to claim as their own against The Sons of Ben of Philadelphia or the Timbers Army of Portland.

Adieu NASL

Welcome MLS

Football: Tour d’Europe

Source : Giant Bomb

Voici quelques notes sur les matchs et nouvelles d’Europe qui ont attiré mon attention au cours du weekend. J’ai omis la France pour préparer un dossier Ligue 1 après les matchs de Ligue 1 en retard de la semaine courante.

Allemagne

Le Bayern Munich n’arrête pas de gagner et le rythme des buts marqués est très impressionnant du cote de la Bavière. On remarque le renouveau la moitie française du couple Robbery, Franck Ribery qui non seulement marque et fait marquer mais aussi s’applique dans les taches défensives : ‘’La Classe Mondiale’’ dit Uli Hoeness. La victoire du Bayern à Schalke 2-0 a été une domination totale avec l’absence de Gomez, Robben et Olic.  Après la leçon donnée par les bavarois a Villareal, Jupp Heynckes fait un excellent travail et semble avoir redonné un renouveau à l’esprit d’équipe et de la gagne au Bayern.  Statistique intéressante : l’association Ribery-Robben ‘’Robbery’’ a  seulement joué ensemble 29% des matchs depuis 3 ans.

Du cote de la Ruhr, les petits poussins du Borussia Dortmund continuent de perdre avec  à l’horizon un match de Ligue de champion contre l’Olympique de Marseille, une autre équipe en doute. La défaite contre Hanovre fait encore plus mal avec une domination nette du Borussia Dortmund obligeant Hanovre à jouer sur leurs 30 mètres, la plupart du temps : 2 buts de Hanovre en 116 secondes entre la 86e et 88e minute du match pour donner la victoire 2-1 Hanovre.

À l’inverse total de Dortmund, le Werder de Brême, avec une saison 2010-2011 abominable, ne joue pas très bien mais trouve quand même une façon de ne pas perdre, malgré un manque total de fond de jeu : le Werder de Brême est 2e du championnat.

Le premier entraineur licencié de la Bundesliga est connu est c’est l’entraineur de Hamburg, Michael Oenning. On parle de l’arrivée potentielle de Michael Laudrup, le fameux attaquant danois, qui  est en ce moment entraineur à Malaga.

Angleterre

Des nouvelles de Sir David Beckham : Il se dit qu’un objectif de David Beckham est d’être capitaine de l’équipe de Grande Bretagne durant les jeux olympiques d’été 2012 à Londres. Dans la même lignée, un intérêt de Queens Park Rangers est d’actualité, que Beckham a refusée mais une offre  de Tottenham est sur les tablettes, offre qui parait plus sérieuse. Maintenant un débat va probablement commencer sur la faisabilité d’une équipe totalement britannique lors des JO 2012 avec les autres fédérations sous l’Union Jack qui vont probablement avoir leur mot à dire.

Arsenal

Avec la défaite d’Arsenal 3-2 contre Blackburn, on se demande que pensent les fans des Gunners et que voudront-til:  le beau jeu/projet sans titres   ou des titres sans projet de jeu, peu importe la manière. On peut se rappeler du Real Madrid qui gagne la Liga sous Fabio Capello mais se sépare quand même du technicien italien pour manque de style et de jeu.  Mais cote transfert, on ne comprend toujours pas comment le transfert de Mata ne sait pas fait pour Arsenal alors que le joueur avait clairement indiqué sa préférence aux Gunners qu’aux Blues de Chelsea.

Manchester United – Chelsea: 3-1   Le Tout Puissant Manchester United

http://www.myspace.com/video/vid/108199438#pm_cmp=vid_OEV_P_P

On note la performance extraordinaire et exceptionnelle des Red Devils qui infligent une leçon de football à Chelsea avec 3 buts mancuniens à la mi-temps. Ce match a été extraordinaire avec un rythme effrénée des 2 cotés qui semblaient faire penser aux entraineurs ,que de temps en temps, les joueurs contrôlent le match. Malgré la défaite, Chelsea a su élaborer du jeu en plus de se créer beaucoup d’occasions avec un Meireles très actif, un Torres proche du grand Torres et une entrée ‘’money-time’’ d’Anelka qui donne la passe décisive : pas mal pour une équipe perdante.  Mais le sentiment du match était qu’il y avait tellement de talent et de confiance du cote de Manchester United qu’il ne pouvait pas perdre : un but d’extra-terrestre de Nani, une activité impressionnante d’Ashley Young, un Rooney au summum de son art, un Phil Jones futur star de l’équipe d’Angleterre en défense centrale.

Italie

‘’The talk of the league’’ comme on dit anglais est clairement la victoire du SSC Napoli sur l’AC Milan, à San Paolo 3-1 avec un hat-trick de Cavani, El Matador. Napoli confirme sa bonne performance en Ligue des Champions à Manchester City (1-1) avec une autre équipe, niveau Ligue des Champions. L’ambiance au stade San Paolo était électriques, une ambiance telle qui augure quelque chose de très grand pour le SSC Napoli. L’équipe napolitaine a un trident offensive des plus sous-estimés d’Europe avec Cavani,Lavezzi et Hamsik. En plus, le milieu de terrain se renforce avec l’arrivée de Gökhan İnler, auteur d’une saison exceptionnelle, à l’Udinese la saison passée. Le leader clair et net de cette défense napolitaine est clairement Pablo Cannavaro, le petit frère de Fabio Cannavaro, un vrai napolitain qui a une attitude de capitaine, de meneur d’hommes.

http://www.footytube.com/video/napoli-ac-milan-sep18-91080?ref=hp_ozeit_mem

Le tout est très bien encadré par un excellent Walter Mazzarri, l’entraineur qui a failli partir à la Juventus durant l’été 2011. Ce qui se ressort est une expérience acquis du manque d’essence en fin de la saison 2010-2011 mais Il reste quand même le doute de la durabilité de cette équipe dans toutes les compétitions avec l’accumulation des matchs. NB : Maggio, la latéral droit, semble avoir une progression exponentielle et ne semble pas vouloir baisser de rythme.

La Juventus semble avoir retrouvé des acquis tactiques, techniques et d’esprit d’équipe, des acquis qui sont des points qu’Antonio Conte, entraineur de la Juventus, a sans cesse répéter durant l’intersaison. Une victoire de  1-0 à Sienne donne du coffre au discours de Conte qui résume exactement ce dont la Juventus a besoin avec un mot clé important : ‘’ la Mentalità’’

Espagne

Falcao ne rate pas une occasion de faire oublier Kun Aguero avec un hat trick contre le Racing Santander (4-1 le score final), une équipe d’Atletico qui a perdu dans le même été  Forlan, De Gea et Aguero.

C’est la catastrophe dans la Liga avec l’archi-domination et la bipolarité de cette ligue qui se confirme : Valence et le Real Bétis qui sont leaders de la Liga. J

Après le match nul contre le Real Sociedad et l’AC Milan, le FC Barcelone nous fait un énième récital avec des superbes buts contre l’Osasuna : 8-0. Un lien se retisse au sein des Blaugrana avec une retrouvaille entre Cesc Fabregas et Lionel Messi, des copains au temps de La Masía, centre de  formation du FC Barcelone.

http://www.footytube.com/video/barcelona-osasuna-sep17-90882?ref=hp_ozeit_mem

Source de la photo: Giant Bomb

FC Barcelone contre AC Milan 2-2

Le Tiqui-Taca contre le Fuoriclasse

Il est 11 :00 PM et j’ouvre le menu de mes enregistrements de mon enregistreur numérique et je trouve ‘’Soccer UEFA Ligue des Champions’’. Ah oui!! Je ne suis plus étudiant (ca fait déjà 6 ans), c’est fini les matchs européens de la semaine en plein après-midi : on travaille maintenant de 9 à 5. Donc soit on trouve des résumés sur internet/tv, soit on enregistre le match (légalement bien sûr) et on regarde ca tranquillement, à tête reposée.

L’affiche est plus qu’alléchante car historiquement des matchs incluant ces 2 équipes donnent en général quelque chose de pas mal que ce soit des demi-finales et finales de LDC avec des scores  très loin d’être vierge.

Je suis assis, Coke Zéro à la main et le match commence. On profite bien du HD avec une belle vue du Nou Camp, un stade massif, une cathédrale du football et ensuite j’entends un sifflet et le ballon bouge. Je me dis que c’est bon,  le match commence donc je prends une bonne gorgée de soda et je me concentre. 18 secondes plus tard, Pato nous fait un crochet au milieu de terrain, braque et nous fait un sprint ‘’Usain Boltien’’ : 1-0 AC Milan. Là je me dis tout de suite, les milanais ne sont pas là pour faire du spectacle et de la figuration et Busquets montre ses non-qualités de sprinter jamaïcain avec Mascherano encore au milieu de terrain cherchant le ballon.

Malgré ce choc assez rude, le FC Barcelone continue à faire son petit chemin sans paniquer et à travers le match reviendra au score pour terminer le match sur un score de 2-2 :

  • À la 36ieme minute, Messi ridiculise 3 joueurs ‘’Milanese ‘’ les transforment en escalope milanaise se retrouve cote gauche pour donner ca cadeau à Pedro, qui est peut-être le joueur le plus opportuniste que j’ai jamais vu.
  • À la 50ieme minute, David Villa continue, sur un coup franc aux 25 mètres, a démontré sa classe internationale en déposant un caviar de ces caviars pour battre Abbiati qui ne bouge même pas
  • À la 94ieme minute, Clarence Seedorf frappe un corner qui trouve Thiago silva au point de penalty qui crucifie Valdés pour finir le match sur un score de 2-2

Tout au long du match, le FC Barcelone n’a pas hésité une fois à continuer son jeu baptisé le Tiki-Taka. Le Tiki Taka, un style associé au FC Barcelone et l’équipe d’Espagne sous Aragones et Del Bosque,  qui se caractérise par un jeu  de passe court et de mouvement en faisant passer le ballon par différents ‘’canaux’’ tout en gardant possession du ballon : le ballon va plus vite que l’homme.

L’AC Milan, de son côté, joue la carte du réalisme sachant qu’il fait fasse a l’histoire en jouant de façon défensive, en grosse partie contre son gré, mais est plus que capable de survivre sans ballon. Cet instinct de survie se joint à un réalisme italien hors-pair avec des joueurs de classe dit Fuoriclasse, dit Champion.

Jamais je ne cesserai de m’étonner des petites choses dans la vie et en regardant le FC Barcelone avec son Tika-Taka et l’AC Milan avec ses joueurs de classe nobles, je ne fais juste qu’apprécier les petites passes, les jolis appels, les courses intelligentes, les duels propres.

Plus qu’un sport… més que un esport

Why the Montreal Impact not making the playoffs is not such a bad thing


Montreal Impact Logo Before and After

After a 1-0 defeat at the hand of the Fort Lauderdale strikers, the Montreal Impact and its fans are seeing the symbolic playoff boat start to leave port. But thanks to a 2-1 win of FC Tampa Bay against the NSC Minnesota Stars, destiny might have a sense of humor and a feel for drama, keeping the Impact  4 points away from a playoff spot.

Putting that aside, the Montreal Impact, the MLS club, is still in process of building itself as the current NASL season is going on. Jesse Marsch, the Impact’s MLS head coach, is probably not spending his days planning with Nick De Sanctis the day to day operations of the 1st team in the NASL. As much as Jesse Marsch is observing current Impact players, he is closely working with Matt Jordan and Nick De Sanctis on the soccer operations side of the club.

Reports have said that Matt Jordan has recently gone on a scouting trip in the US to watch Louisville, North Carolina, Cal. Santa Barbara, NC State, Duke and Wake Forest. Regular meetings and reports must be ongoing within the Impact’s technical team to prepare to its MLS entry with the important Expansion Draft and Super Draft. One can argue that the Expansion draft might be even more important as it should set most of the club’s starting 11 or at least a big chunk of the core 13 to 16 players that most coaches rely on. The advantage of having coach Marsch within an organization is that he will be bringing all of his US Soccer experience and networks of contacts, scouting reports, scouts; all within reach to the Montreal Impact.

What is Jesse Marsch’s soccer ‘’philosophy’’ per say? How will the flow work within the technical team to find consensus from how a team should play to how much allocation money should be spent? How will this ‘’technical flow’’ merge itself with the coaching staff and vice versa?

Many of these questions will stay unanswered until the next important first steps of the Montreal Impact – MLS version and some will probably stay unanswered. One thing for sure, as much as we are focused on the 2011 NASL season, is to never forget:  Major League Soccer is on its way.

Are you ready?

Etes-vous pret?

Sofiane Benzaza

Photo Source : http://www.underconsideration.com

Hasta La Vista Liga

As per LFP’s website , Spain’s Professional Football League, ”AFE and LFP fail to reach agreement”. I invite you to read the full statement from the LFP that seems to show frustration and total denial of any wrong doing.

The La Liga’s First day has been cancelled which was supposed to run from August 20th to August 22nd 2011. More details on the reason of the labor dispute to come in a new post later today.

Stay Tuned

Hasta La Vista Liga

Photos:  La Liga

Attaque sur l’arbitre / Attack on Referee

Presque un lynchage

On voit le manque total de respect envers les arbitres dans les rangs amateurs, quelque chose qui se voit dans les rangs pros avec des comites de joueurs qui obligent aux arbitres de reculer et à se justifier pour tout coup de sifflet. L’arbitre se défend quand même très bien et fait une belle course pour s’enfuir et hop on escalade le mur…en espérant qu’il n’avait rien à se reprocher

Almost Lynched

We see a total lack of respect towards referees at the amateur level, something that we also see at the pro level with committees of players that force referees to backtrack as they are pushed by players and to have to justify themselves for every whistle blown. The referee defends himself very well et finishes off with a great run to get away and hop climbs the wall..let’s hope that he has nothing to hide

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